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IB Spanish attends performance of “La casa de Bernarda Alba”

Guest post by IB Y2 student Paola Luchsinger (see English version below)

Spanish:

El viernes 20 de Noviembre, los estudiantes de Español A y B acudieron a la producción de La Casa de Bernarda Alba en el repertorio Español de Manhattan. La obra se trata de las vidas de la matriarca de la familia Bernarda Alba, y sus cinco hijas, todas solteras, tras la muerte de su marido.  Se lleva a cabo en un pequeño pueblo de Andalucía en algún momento antes de la Guerra Civil española.

El tema principal es la opresión de las mujeres durante aquella época. Bernarda exige que sus hijas sigan un luto de ocho años de duración y les prohíbe salir de la casa. Hay otro conflicto en la familia cuando el hombre más guapo en el pueblo, Pepe Romano, quiere casarse con la hija mayor Angustias, pero realmente está enamorado de la hija más joven Adela. Adela se vuelve loca de celos por el amor de Pepe y hará lo que sea necesario para tenerlo, aunque eso signifique deshonrar a su familia. Sus acciones son parecidas a las de las protagonistas de la tragedia griega, donde el personaje se deja llevar por emociones fuertes como el amor o el coraje que a menudo resulta en la muerte.

El escenario es moderno, representando que situaciones así pueden suceder en cualquier parte del mundo. No hay hombres en el escenario y eso hace que la audiencia se dé cuenta de que el hogar tradicionalmente es donde pertenecían las mujeres en aquellos tiempos. Las mujeres se visten de negro para representar las tradiciones de luto. El personaje de María Josefa, la madre de Bernarda, es la única fuente de momentos cómicos en la obra.

Como espectadora, la experiencia fue realmente impresionante. Siendo nieta de españoles exiliados, siempre he oído historias familiares sobre la España de ésa época. Siempre he comparado a la vieja España con la España moderna que yo he conocido. Ser capaz de ver algo que era parte de la historia de mi familia fue una experiencia emocionante. Ver la pasión y la rabia intensa interpretada en el escenario hizo que la obra fuese aún más viva y relevante a situaciones de la vida real.

English:

On Friday November 20th, the Spanish A and B students attended the production of The House of Bernarda Alba in Manhattan. The play is about the lives of the family matriarch Bernarda Alba, and her five daughters, following the death of her husband. This takes please in a small town in Andalusia sometime before the Spanish Civil War.

The main theme is the oppression of women during this time period. Bernarda demands that her daughters submit to a period of mourning lasting 8 year and forbids them from leaving the house. There is another conflict when the most handsome man in town, Pepe Romano wants to marry the oldest daughter Angustias, when he is really in love with the youngest daughter, Adela. Adela goes crazy for his love and will do whatever it takes to have him, even if it means dishonoring her family.  This is similar to Greek tragedy, where the character is influenced by strong emotions such as love or anger, often resulting in death.

The scenery is modern, representing that these situations can occur in any part of the world. There are no men present, which makes the audience notice the home is traditionally considered the place where women belong. The women are dressed in black, adhering to mourning traditions. Maria Josefa, Bernarda’s mother is the only source of comic relief throughout the play.

As a spectator, the experience was amazing. As I am the grandchild of Spanish exiles, I’d always heard family stories about the time period in which the play takes place. I’ve always compared the modern Spain, which I know to the old Spain of the story. Being able to see something that was part of my family history was a truly exciting experience. Seeing the passion and intense anger portrayed on stage made the play seem even more real as well as more relatable to real-life situations.

Students were accompanied by teachers Arni Alvarez and Iveth Morillo

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