Выражение отношения о количестве

Квантификаторы few and a few и little and a little кажутся практически одинаковыми, но на самом деле между ними есть существенные различия. Эти фразы демонстрируют, как положительно или отрицательно выражается отношение говорящего относительно какого-либо количества.

Положительное отношение

A few (с исчисляемыми существительными) и a little (с неисчисляемыми существительными) описывают количество в положительном ключе, подразумевая, пусть говорящий обладает небольшим количеством, но ему этого достаточно.

Примеры
  • I've got a few friends. = I have enough friends.
  • I have a few flowers in my garden. = I have enough flowers.
  • I've got a little money. = I have enough money.
  • I have a little free time on Thursdays. = I have enough free time.
Отрицательное отношение

Few (с исчисляемыми существительными) и little (с неисчисляемыми существительными) описывают количество в отрицательном ключе. Они могут означать полную нехватку подразумеваемого существительного, но являются при этом более вежливой формой такого сообщения, чем напрямую.

Примеры
  • Few people visited him in hospital. = he had almost no visitors, or perhaps no visitors at all.
  • I've seen few birds around here. = there are almost no birds, or perhaps not a single bird
  • He had little money for treats. = almost no money, or perhaps no money at all
  • I have little time for TV = almost no time, or perhaps no time at all