Nombres contables e incontables

Es importante distinguir los nombres contables e incontables en inglés, ya que implican el uso de diferentes determinantes y verbos.

Nombres contables

Los nombres contables se refieren a cosas que podemos contar utilizando números. Tienen una forma para el singular y otra para el plural. El singular puede emplear el determinante "a" o "an". Para preguntar por la cantidad de un nombre contable, utilizamos "How many?" con el nombre contable en plural.

Singular Plural
one dog two dogs
one horse two horses
one man two men
one idea two ideas
one shop two shops
Ejemplos
  • She has three dogs.
  • I own a house.
  • I would like two books please.
  • How many friends do you have?

Nombres incontables

Los nombres incontables se refieren a cosas que no podemos contar. Pueden identificar ideas o cualidades abstractas y objetos físicos que son demasiado pequeños o amorfos como para contarlos (líquidos, sustancias en polvo, gases, etc.). Los nombres incontables llevan el verbo en singular. De manera general, no tienen forma plural.

Ejemplos
  • tea
  • sugar
  • water
  • air
  • rice
  • knowledge
  • beauty
  • anger
  • fear
  • love
  • money
  • research
  • safety
  • evidence

No podemos usar a/an con estos nombres. Para expresar una cantidad de un nombre incontable, usamos palabras o expresiones como some, a lot of, much, a bit of, a great deal of , o unidades de medida como a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of. Para preguntar por la cantidad de un nombre incontable utilizamos "How much?"

Ejemplos
  • There has been a lot of research into the causes of this disease.
  • He gave me a great deal of advice before my interview.
  • Can you give me some information about uncountable nouns?
  • He did not have much sugar left.
  • Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.
  • How much rice do you want?

Nota importante

Algunos nombre son contables en otros idiomas e incontables en inglés. En estos casos, es preciso seguir las reglas que se refieren a los nombres incontables. Los más corrientes son:
accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, information, luggage, news, progress, traffic, travel, trouble, weather, work

Ejemplos
  • I would like to give you some advice.
  • How much bread should I bring?
  • I didn't make much progress today.
  • This looks like a lot of trouble to me.
  • We did an hour of work yesterday.

Tenga cuidado con el nombre hair: en principio, es incontable en inglés y no se usa en plural. Únicamente se considera contable cuando se refiere a cabellos o pelos individuales.

Ejemplos
  • She has long blond hair.
  • The child's hair was curly.
  • I washed my hair yesterday.
  • My father is getting a few grey hairs now. (refers to individual hairs)
  • I found a hair in my soup! (refers to a single strand of hair)