Les adverbes de degré nous renseignent sur l'intensité ou le degré d'un verbe, d’un adjectif, ou d’un autre adverbe. Les adverbes de degré se placent généralement avant l'adjectif, le verbe, ou l'adverbe qu'ils modifient, mais il y a certaines exceptions expliquées ci-dessous.

Adverbe de degré Modifie Exemple
extremely adjectif The water was extremely cold.
quite adjectif The movie is quite interesting.
just verbe He was just leaving.
almost verbe She has almost finished.
very adverbe She is running very fast.
too adverbe You are walking too slowly.
enough adverbe You are running fast enough.

Utiliser "enough"

Enough peut être un adverbe ou un déterminant.

Enough l'adverbe

Enough en tant qu’adverbe signifie « assez ». Il se place après l’adjectif ou l’adverbe qu'il modifie, et non pas devant comme d'autres adverbes. Il peut s'employer autant dans des phrases positives que négatives.

Exemples
  • Is your coffee hot enough?
  • This box isn't big enough.
  • He didn't work hard enough.
  • I got here early enough.

Enough est souvent suivi de to + l'infinitif.

Exemples
  • He didn't work hard enough to pass the exam.
  • Is your coffee hot enough to drink?
  • She's not old enough to get married.
  • I got here early enough to sign up.

Enough peut aussi être suivi de for + quelqu'un ou for + quelque chose.

Exemples
  • The dress was big enough for me.
  • She's not experienced enough for this job.
  • Is the coffee hot enough for you?
  • He didn't work hard enough for a promotion.
Enough le déterminant

Enough veut dire « assez de » quand il est un déterminant. Il se met devant le nom qu'il modifie. Il peut être utilisé avec des noms dénombrables au pluriel et avec des noms indénombrables.

Exemples
  • We have enough bread.
  • You have enough children.
  • They don't have enough food.
  • I don't have enough apples.

Utiliser "too"

"Too" est toujours un adverbe, mais il a deux sens distincts, chacun avec ses règles d'usage.

Too avec le sens « aussi »

Quand too veut dire « aussi », il se met à la fin de la proposition qu'il modifie.

Exemples
  • I would like to go swimming too, if you will let me come.
  • Can I go to the zoo too?
  • Is this gift for me too?
  • I'm not going to clean your room too!
Too avec le sens « trop »

Quand too veut dire « trop », il se met devant l'adjectif ou l'adverbe qu'il modifie. Il peut être utilisé autant dans des phrases affirmatives que négatives.

Exemples
  • This coffee is too hot.
  • He works too hard.
  • Isn't she too young?
  • I am not too short!

Too est souvent suivi de to + l'infinitif.

Exemples
  • The coffee was too hot to drink.
  • You're too young to have grandchildren!
  • I am not too tired to go out tonight.
  • Don't you work too hard to have any free time?

Too peut aussi être suivi de for + quelqu'un ou for + quelque chose.

Exemples
  • The coffee was too hot for me.
  • The dress was too small for her.
  • He's not too old for this job.
  • Sally's not too slow for our team.

Utiliser "very"

Very se met devant un adverbe ou un adjectif pour le renforcer.

Exemples
  • The girl was very beautiful.
  • The house is very expensive.
  • He worked very quickly.
  • She runs very fast.

Quand on veut faire une forme négative d'une phrase avec un adjectif ou un adverbe, on peut ajouter not au verbe, on peut utiliser l'adjectif ou l'adverbe contraire, ou on peut utiliser not very avec l'adjectif ou l'adverbe. Les sens de ces trois phrases ne seront pas identiques. Généralement, la phrase avec not very sera la plus polie, car elle est la moins directe.

Exemples
Phrase d'origine Sens contraire avec "not" Sens contraire avec "not very" Sens contraire avec le mot contraire
The girl was beautiful. The girl was not beautiful. The girl was not very beautiful. The girl was ugly.
He worked quickly. He did not work quickly. He did not work very quickly. He worked slowly.
"Very" et "too" ne sont pas identiques

Il y a une distinction importante entre le sens de very et le sens de tooVery exprime simplement une faite, alors que too suggère qu'il y a un problème. Cette distinction est identique a celle entre les mots "très" et "trop" en français.

Exemples
  • He speaks very quickly.
  • He speaks too quickly for me to understand.
  • It is very hot outside.
  • It is too hot outside to go for a walk.
D'autres adverbes de degré comme "very"

D'autres adverbes s'emploient de la même façon que very pour renforcer ou diminuer le degré des adjectifs et des adverbes qu'ils modifient.

Pour renforcer fortement Pour renforcer Pour diminuer ou exprimer un doute
extremely, terribly, amazingly, wonderfully, insanely especially, particularly, uncommonly, unusually, remarkably, quite pretty, rather, fairly, not especially, not particularly
The movie was amazingly interesting. The movie was particularly interesting. The movie was fairly interesting.
She sang wonderfully well. She sang unusually well. She sang pretty well.
The lecture was terribly boring. The lecture was quite boring. The lecture was rather boring.

Inversions avec des adverbes négatifs

Normalement le sujet se met avant le verbe, mais certains adverbes négatifs en anglais peuvent provoquer une inversion du sujet et du verbe quand elles sont placées en tête de phrase. Cette inversion n'arrive qu'à l’écrit, jamais à l'orale.

Adverbe Phrase normale Inversion
Never I have never seen such courage. Never have I seen such courage.
Rarely She rarely left the house. Rarely did she leave the house.
Not only She did not only the cooking but the cleaning as well. Not only did she do the cooking, but the cleaning as well.
Scarcely I scarcely closed the door before he started talking. Scarcely did I close the door before he started talking.
Seldom We seldom cross the river after sunset. Seldom do we cross the river sunset.