المضارع التام مُقَابِل الماضي البسيط

اسْتَخْدِم المضارع التام دائمًا عندما يكون وقت الحَدَث غير مُحَدَد أو ليس من الهام ذِكْره.
اسْتَخْدِم الماضي البسيط دائمًا عندما يتطلب الموقف ذِكْر تفاصيل تتعلق بزمان أو مكان الفعل.

قارن:
المضارع التام الماضي البسيط
I have lived in Lyon. I lived in Lyon in 1989.
They have eaten Thai food. They ate Thai food last night.
Have you seen 'Othello'? Where did you see 'Othello'?
We have been to Ireland. When did you go to Ireland?

يوجد أيضًا عامل هام يؤثر على اختيار المضارع التام أو الماضي البسيط في الجملة. هذا العامل يتعلق بنظرة المُتَحَدِث للموقف.

  • "What did you do at school today?" عندما نستخدم الماضي البسيط فإننا نسأل عن الأنشطة التي قام بها الطالب أثناء اليوم الدراسي باعتبار اليوم الدراسي قد انتهى.
  • "What have you done at school today?" عندما نستخدم المضارع التام يَكُون الغرض من السؤال هو الاستفسار عن النتائج. «أرني ما فعلت». في مِثِل هذه الحالات يتم النظر إلى الوقت الذي طُرِح فيه السؤال على أنه مُكَمِل لليوم الدراسي.