Vírgula

Existem algumas regras gerais que podem ser aplicadas sempre que a vírgula for utilizada. Entretanto, você descobrirá que há muitas outras formas de uso da vírgula, seja para modificar o significado de uma oração ou enfatizar um elemento, ponto ou significado.

Embora normalmente aprendemos que as vírgulas são empregadas para nos ajudar a incluir "espaços de respiro" às orações, na verdade, elas são mais utilizadas para organizar conjuntos de ideias ou agrupamentos lógicos. A maioria das pessoas utiliza as vírgulas para garantir que fique claro aquilo que desejam expressar, e, apesar das regras gramaticais, evitará inserir vírgulas, caso o significado se mantenha sem o uso delas.

Séries de frases, palavras ou orações

Ao enumerar os elementos de uma série ou lista, as vírgulas são a forma mais comum de separá-los. Os dois elementos finais são normalmente separados por "and" ou por "ou" precedido por uma vírgula. Entre os editores, essa vírgula final nas enumerações é conhecida como "Oxford Comma".

Série de orações independentes
Exemplos
  • I met Harry, we went for a swim together, and afterwards Harry went home.
  • I like your son, I might even love him, but he is not a very good soccer player.
Série de substantivos
Exemplos
  • For dinner I had soup, fish, chicken, dessert, and coffee.
  • This afternoon I went to Oxford Circus, Picadilly, Hamstead, and Gatwick Airport.
Série de adjetivos

A list of adjectives usually requires commas. However, if an adjective is modifying another adjective you do not separate them with a comma (sentence 3).

Exemplos
  • She was young, beautiful, kind, and intelligent.
  • The house we visited was dark, dreary, and run-down.
  • She was wearing a bright red shirt.
Série de verbos
Exemplos
  • Tony ran towards me, fell, yelled, and fainted.
  • The boy leapt, spun, twisted, and dove into the water.
Série de frases
Exemplos
  • The car smashed into the wall, flipped onto its roof, slid along the road, and finally stopped against a tree.
  • The dog leapt into the air, snatched the frisbee in its mouth, landed, and ran off into the forest.

Delimitando detalhes

Utilize vírgulas para delimitar orações subordinadas relativas e outros detalhes e comentários que não forem essenciais. A vírgula deve ser inserida antes e depois desses detalhes.

Exemplos
  • China, one of the most powerful nations on Earth, has a huge population.
  • Jason's grandmother, who was born in 1930, lived through the Second World War.
  • Cats, unlike dogs, do not respect their masters.
  • My friend, Jim, likes to go scuba diving.

Frases no particípio

Exemplos
  • Hearing that her father was in hospital, Jane left work immediately.
  • Walking to the bus stop that morning, Sam knew it was going to be a special day.

Partículas interrogativas

Exemplos
  • She lives in Paris, doesn't she?
  • We haven't met, have we?

Interjeições

Exemplos
  • Yes, I will stay a little longer, thank you.
  • No, he isn't like other boys.
  • Wait, I didn't mean to scare you.

Aviso final

A inserção da vírgula no lugar errado pode proporcionar um significado completamente diferente à oração. Analise os exemplos a seguir:
I detest liars like you; I believe that honesty is the best policy. = Detesto-o porque você é mentiroso.
I detest liars, like you; I believe that honesty is the best policy. = Você e eu detestamos mentirosos.