La virgule

Il y a quelques règles générales à appliquer lorsque vous utilisez la virgule ("the comma"). Cependant, vous constaterez qu’en anglais, la virgule a de nombreuses autres utilisations pour clarifier le sens d'une phrase ou souligner un élément, un point ou une signification.

Bien qu’on nous enseigne souvent que les virgules servent à marquer des « temps de respiration » au sein des phrases, elles sont, en fait, plus précisément utilisées pour organiser des blocs de pensée ou des regroupements logiques. La plupart des personnes utilise les virgules pour s'assurer que le sens est clair et, en dépit des règles grammaticales, abandonne la virgule si la phrase conserve la signification souhaitée sans elle.

Séparer les phrases, les mots ou les propositions dans les listes

Quand on fait une liste en anglais, la plupart du temps on sépare les éléments par des virgules. Les deux derniers éléments de la liste sont généralement séparés par and ou ou, précédé par une virgule. Cette dernière virgule d'une liste est connue sous le nom "the Oxford Comma".

Une série de phrases
Exemples
  • I met Harry, we went for a swim together, and afterwards Harry went home.
  • I like your son, I might even love him, but he is not a very good soccer player.
Une série de noms
Exemples
  • For dinner I had soup, fish, chicken, dessert, and coffee.
  • This afternoon I went to Oxford Circus, Picadilly, Hamstead, and Gatwick Airport.
Une série d'adjectifs

Une serie d'adjectifs a besoin de virgules sauf si un adjectif de la liste en modifie un autre (voir phrase 3).

Exemples
  • She was young, beautiful, kind, and intelligent.
  • The house we visited was dark, dreary, and run-down.
  • She was wearing a bright red shirt.
Une série de verbes
Exemples
  • Tony ran towards me, fell, yelled, and fainted.
  • The boy leapt, spun, twisted, and dove into the water.
Une série de propositions
Exemples
  • The car smashed into the wall, flipped onto its roof, slid along the road, and finally stopped against a tree.
  • The dog leapt into the air, snatched the frisbee in its mouth, landed, and ran off into the forest.

Les détails non-essentiels

Utiliser la virgule pour enfermer des insertions ou des commentaires. La virgule est placée de chaque côté de l'insertion.

Exemples
  • China, one of the most powerful nations on Earth, has a huge population.
  • Jason's grandmother, who was born in 1930, lived through the Second World War.
  • Cats, unlike dogs, do not respect their masters.
  • My friend, Jim, likes to go scuba diving.

Les phrases participiales

Exemples
  • Hearing that her father was in hospital, Jane left work immediately.
  • Walking to the bus stop that morning, Sam knew it was going to be a special day.

Les « question tags »

Exemples
  • She lives in Paris, doesn't she?
  • We haven't met, have we?

Les interjections

Exemples
  • Yes, I will stay a little longer, thank you.
  • No, he isn't like other boys.
  • Wait, I didn't mean to scare you.

Attention

Placer une virgule au mauvais endroit peut modifier complètement le sens d’une phrase, regardez ces deux exemples :
I detest liars like you; I believe that honesty is the best policy. = Je te deteste parce que t'es un menteur.
I detest liars, like you; I believe that honesty is the best policy. = Nous detestons tous les deux des menteurs.