Articles indéfinis

En anglais, les deux articles indéfinis sont a et an. Comme tous les autres articles en anglais, les articles indéfinis sont invariables. On choisit lequel utiliser en fonction de la première lettre du mot qui suit l'article, pour faciliter la prononciation. On utilise a quand le mot qui suit commence par une consonne, ou par u et eu quand ils sont prononcés comme you. On utilise an quand le mot qui suit commence par une voyelle (a,e,i,o,u) ou par un h muet.

Exemples
  • a boy
  • an apple
  • a car
  • a helicopter
  • an elephant
  • a big elephant
  • an itchy sweater
  • an ugly duck
  • a european
  • a university
  • a unit
  • an hour
  • an honor

L'article indéfini est utilisé pour se référer à quelque chose pour la première fois et pour se référer à un membre particulier d'un groupe ou d'une catégorie. Des exemples sont donnés ci-dessous.

Utiliser a pour se référer à quelque chose pour la première fois.

Exemples
  • Would you like a drink?
  • I've finally got a good job.
  • An elephant and a mouse fell in love.
Pour se référer à un membre particulier d'un groupe

Utiliser a avec les noms de métiers.

Exemples
  • John is a doctor.
  • Mary is training to be an engineer.
  • He wants to be a dancer.

Utiliser a avec les nationalités et les religions au singulier.

Exemples
  • John is an Englishman.
  • Kate is a Catholic.

Utiliser a les noms de jours de la semaine quand on ne parle pas d'un jour précis.

Exemples
  • I was born on a Thursday.
  • Could I come over on a Saturday sometime?

Utiliser a pour se référer à un exemple de quelque chose.

Exemples
  • The mouse had a tiny nose.
  • The elephant had a long trunk.
  • It was a very strange car.

Utiliser a avec les noms singuliers, après les mots what et such.

Exemples
  • What a shame!
  • She's such a beautiful girl.
  • What a lovely day!

Utiliser a au sens de one, le chiffre, pour se référer à une seule chose ou personne, ou un unité de mesure. Dans ces phrases, on peut utiliser "one" a la place de l'article indéfini, mais le sens sera différent. Dans ce cas, le chiffre sera mis en avant, pour contraster avec d'autres chiffres ou pour corriger ce qui a été dit auparavant.

Exemples
  • I'd like an orange and two lemons please.
  • I'd like one orange and two lemons please.
  • The burglar took a diamond necklace and some valuable paintings.
  • I can think of a hundred reasons not to come.
  • I need a kilogram of sugar.
  • You need two kilograms of sugar? No, I need one kilogram of sugar.
  • You can't run a mile in 5 minutes!