L'article défini

Le mot "the" est parmi les plus communs en anglais. Il est le seul et unique article défini de la langue, et s'applique aussi bien aux noms singuliers qu'aux pluriels, aux noms masculins que féminins et neutres. Les noms en anglais sont précédés d'un article défini quand on pense que son interlocuteur sait déjà de quoi on parle. Il y a de nombreuses raisons qu'on peut penser ceci.

Quand il faut utiliser "the"

Règles générales

Utiliser the pour se référer à quelque chose qui a déjà été mentionné.

Exemples
  • On Monday, an unarmed man stole $1,000 from the bank. The thief hasn't been caught yet.
  • I was walking past Benny's Bakery when I decided to go into the bakery to get some bread.
  • There's a position available in my team. The job will involve some international travel.

Utiliser the quand on pense qu'il n'y a qu'un seul de ces choses autour, même s'il n'a pas été mentionné auparavant.

Exemples
  • We went on a walk in the forest yesterday.
  • Where is the bathroom?
  • Turn left and go to number 45. Our house is across from the Italian restaurant.
  • My father enjoyed the book you gave him.

Utiliser the dans les phrases ou les propositions qui définissent ou identifient une personne ou une chose en particulier parmi d'autres.

Exemples
  • The man who wrote this book is famous.
  • I scratched the red car parked outside.
  • I live in the small house with a blue door.
  • He is the doctor I came to see.

Utiliser the pour parler d'une chose ou d'une personne unique au monde.

Exemples
  • The sun rose at 6:17 this morning.
  • You can go anywhere in the world.
  • Clouds drifted across the sky.
  • The president will be speaking on TV tonight.
  • The CEO of Total is coming to our meeting.

Utiliser the avant les superlatifs et les nombres ordinaux.

Exemples
  • This is the highest building in New York.
  • She read the last chapter of her new book first.
  • You are the tallest person in our class.
  • This is the third time I have called you today.

Utiliser the avec certains adjectifs pour se référer à tout un groupe de personnes.

Exemples
  • The French enjoy cheese.
  • The elderly require special attention.
  • She has given a lot of money to the poor.

Utiliser the avec les décennies.

Exemples
  • He was born in the seventies.
  • This is a painting from the 1820's.

Utiliser the avec des propositions introduites par only

Exemples
  • This is the only day we've had sunshine all week.
  • You are the only person he will listen to.
  • The only tea I like is black tea.
Les noms propres

Utiliser the avec des zones géographiques, des rivières, des formations géologiques, des atolls, des canaux, et des océans.

Exemples
  • They are travelling in the Arctic.
  • Our ship crossed the Atlantic in 7 days.
  • I will go on a cruise down the Nile.
  • Hiking across the Rocky Mountains would be difficult.

Utiliser the avec des pays qui ont un nom au pluriel

Exemples
  • I have never been to the Netherlands.
  • Do you know anyone who lives in the Philippines?

Utiliser the avec des pays qui ont les mots "republic", "kingdom", ou "states" dans leurs noms.

Exemples
  • She is visiting the United States.
  • James is from the Republic of Ireland.

Utiliser the avec des noms de journaux.

Exemples
  • I read it in the Guardian.
  • She works for the New York Times.

Utiliser the avec les noms de bâtiments, d'œuvres d'art, de musées, et de monuments célèbres.

Exemples
  • Have you been to the Vietnam Memorial?
  • We went to the Louvre and saw the Mona Lisa.
  • I would like to visit the Eiffel Tower.
  • I saw King Lear at the Globe.

Utiliser the avec les noms d’hôtels et de restaurants, sauf s'ils portent le nom d'une personne.

Exemples
  • They are staying at the Hilton on 6th street.
  • We ate at the Golden Lion.

Utiliser the avec les noms de famille au pluriel, mais non pas avec les noms d'individus.

Exemples
  • We're having dinner with the Smiths tonight.
  • The Browns are going to the play with us.

Quand il ne faut pas utiliser "the"

Ne pas utiliser the avec les noms de pays (sauf exceptions ci-dessus).

Exemples
  • Germany is an important economic power.
  • He's just returned from Zimbabwe.

Ne pas utiliser the avec les noms de langues.

Exemples
  • French is spoken in Tahiti.
  • English uses many words of Latin origin.
  • Indonesian is a relatively new language.

Ne pas utiliser the avec les noms de repas.

Exemples
  • Lunch is my favorite meal.
  • I like to eat breakfast early.

Ne pas utiliser the avec les noms d'individus.

Exemples
  • John is coming over later.
  • Mary Carpenter is my boss.

Ne pas utiliser the avec les titres quand ils sont suivis d'un nom.

Exemples
  • Prince Charles is Queen Elizabeth's son.
  • President Kennedy was assassinated in Dallas.

Ne pas utiliser the avec le cas possessif

Exemples
  • His brother's car was stolen.
  • Peter's house is over there.

Ne pas utiliser the avec les professions.

Exemples
  • Engineering is a well-paid career.
  • He'll probably study medicine.

Ne pas utiliser the avec les noms de magasins.

Exemples
  • I'll get the card at Smith's.
  • Can you go to Boots for me?

Ne pas utiliser the avec les années.

Exemples
  • 1948 was a wonderful year.
  • He was born in 1995.

Ne pas utiliser the avec les noms indénombrables.

Exemples
  • Rice is an important food in Asia.
  • Milk is often added to tea in England.
  • War is destructive.

Ne pas utiliser the avec les noms individuels de montagnes, lacs et îles.

Exemples
  • Mount McKinley is the highest mountain in Alaska.
  • She lives near Lake Windermere.
  • Have you visited Long Island?

Ne pas utiliser the avec la plupart des noms de villes, de rues, de gares et d'aéroports.

Exemples
  • Victoria Station is in the centre of London.
  • Can you direct me to Bond Street?
  • She lives in Florence.
  • They're flying into Heathrow.