Distributivos para pares de elementos

Os determinantes distributivos both, either e neither se referem à distribuição entre pares de objetos. Geralmente, essas palavras não podem ser utilizadas para fazer referência a grupos de três ou mais indivíduos. Elas também não podem ser empregadas para indicar grupos de tamanhos indefinidos. Esses distributivos se referem somente a substantivos contáveis.

 

Uso de "both"

Both se refere ao par de elementos e equivale a "one and the other". Ele pode ser utilizado por conta própria com substantivos no plural ou precedido pelo termo "of", com ou sem artigo. Quando antecede um pronome plural, both deve ser separado do pronome pelo termo "of". Both não pode ser utilizado com substantivos no singular, pois faz referência a dois elementos.

Exemplos
  • Both children were born in Italy.
  • Both the children were born in Italy.
  • Both of the children were born in Italy.
  • Both my parents have fair hair.
  • Both of my parents have fair hair.
  • Both of us like skiing.
  • I told both of them to calm down.

Uso de "either"

Either possui sentido positivo e, quando utilizado sozinho, refere-se a um dos dois elementos do par. Ele equivale a "one or the other". Ao se referir somente a um elemento do par, either deve ser utilizado antes de um substantivo no singular. Ele também pode ser utilizado com um substantivo ou pronome no plural, caso seja sucedido pelo termo "of".

Exemplos
  • I can stay at either hotel.
  • Either day is fine for me.
  • There are two chairs here. You can take either of them.
  • Either of you can come.
  • Either of the hotels will be fine.
  • I can eat either of the salads.

Either pode ainda ser utilizado com or em construções que se refiram sucessivamente a cada um dos membros do par. Seu significado permanece o mesmo, mas, nesse caso, either não funciona como distributivo. Ele possui função de conjunção.

Exemplos
  • You can have either ice cream or chocolate cake.
  • I will come on either Thursday or Friday.
  • You can either come inside or put on your raincoat.

Uso de "neither"

Neither possui sentido negativo e, quando utilizado sozinho, refere-se ao par completo. Ele é equivalente a "not one or the other". Ao se referir a apenas um membro do par, neither deve ser utilizado antes de um substantivo no singular. Ele também pode ser utilizado com um substantivo ou pronome no plural, caso seja sucedido pelo termo "of".

Exemplos
  • Neither chair is any good.
  • Neither brother came.
  • Which bag do you want? Neither of them.
  • Neither of us were on time.
  • I think neither of these dresses fits me.
  • Neither of the children wanted to go.

Neither também pode ser utilizado com nor em construções que se refiram sucessivamente a cada um dos membros do par. Seu significado permanece o mesmo, mas, nesse caso, neither não funciona como distributivo. Ele possui função de conjunção.

Exemplos
  • You can have neither cookies nor candy.
  • It is neither raining nor snowing.
  • She is neither tall nor short.