Le gérondif est parfaitement identique à un participe présent, mais il est utile de comprendre la différence entre les deux. Le gérondif a toujours la même fonction qu'un nom (même s'il ressemble à un verbe). Certains cas d'usage du gérondif sont détaillés sur cette page. Une page à part traite les verbes suivis du gérondif.

Le gérondif comme sujet de la phrase
  • Eating people is wrong.
  • Hunting tigers is dangerous.
  • Flying makes me nervous.
  • Brushing your teeth is important.
  • Smoking causes lung cancer.
Le gérondif comme complément du verbe 'to be'
  • One of his duties is attending meetings.
  • The hardest thing about learning English is understanding the gerund.
  • One of life's pleasures is having breakfast in bed.
Le gérondif après les prépositions

Le gérondif doit être utilisé lorsqu'un verbe suit une préposition. C'est également vrai pour certaines expressions se terminant par une préposition, par exemple, in spite of & there's no point in.

  • Can you sneeze without opening your mouth?
  • She is good at painting.
  • She avoided him by walking on the opposite side of the road.
  • We arrived in Madrid after driving all night.
  • My father decided against postponing his trip to Hungary.
  • There's no point in waiting.
  • In spite of missing the train, we arrived on time.
Le gérondif après des verbes à particule

Les verbes à particule sont composés d'un verbe + préposition ou adverbe.

  • When will you give up smoking?
  • She always puts off going to the dentist.
  • He kept on asking for money.
  • Jim ended up buying a new TV after his old one broke.

Il existe quelques verbes à particule et autres expressions contenant le mot "to" en tant que préposition, par exemple to look forward to, to take to, to be accustomed to, to get around to, & to be used to. Il est important de reconnaître que le mot "to" est une préposition dans ces cas, et il doit être suivi du gérondif. Le mot "to" ne fait pas partie de l'infinitif du verbe. Il est possible de vérifier si "to" est une préposition ou s'il fait partie d'un infinitif. Si on peut mettre le pronom "it" après le mot "to" pour former une phrase qui a du sens, alors le mot "to" est une préposition et doit être suivi du gérondif.

  • I look forward to hearing from you soon.
  • I look forward to it.
  • I am used to waiting for buses.
  • I am used to it.
  • She didn't really take to studying English.
  • She didn't really take to it.
  • When will you get around to mowing the grass?
  • When will you get around to it?
Le gérondif dans les noms composés

Dans les noms composés qui utilisent le gérondif, le sens est clairement celui d'un nom et non pas celui d'un verbe progressif. Par exemple, pour le mot "swimming pool", on parle d'un bassin pour nager, et non pas d'un bassin qui nage.

  • I am giving Sally a driving lesson.
  • They have a swimming pool in their back yard.
  • I bought some new running shoes.
Le gérondif après certaines expressions

Le gérondif est necessaire apres les expressions can't help, can't stand, to be worth, & it's no use.

  • She couldn't help falling in love with him.
  • I can't stand being stuck in traffic jams.
  • It's no use trying to escape.
  • It might be worth phoning the station to check the time of the train.