Pronoms indéfinis

Les pronoms indéfinis ne se réfèrent pas a une personne, un lieu, ou une chose precise. En anglais, il y a un groupe de pronoms indéfinis qui sont formes à partir d'un quantificateur ou d'un distributif suivi des mots any, some, every, et no.

  Personnes Lieux Choses
Tout everyone
everybody
everywhere everything
Une part (positif) someone
somebody
somewhere something
Une part (négatif) anyone
anybody
anywhere anything
Rien no one
nobody
nowhere nothing

Les pronoms indéfinis avec some et any s'emploient pour décrire des quantités incomplètes ou indéfinies de la même façon que some et any seuls.

Les pronoms indéfinis sont placés dans une phrase à l'endroit ou on mettrait normalement un nom.

Nom Pronom indéfini
I would like to go to Paris this summer. I would like to go somewhere this summer.
Jim gave me this book. Someone gave me this book.
I won't tell your secret to Sam. I won't tell your secret to anyone.
I bought my school supplies at the mall. I bought everything at the mall.

Affirmation

Dans les phrases affirmatives, les pronoms indéfinis avec some sont utilises pour exprimer des quantités indéfinies, les pronoms avec every pour exprimer une quantité complète, et les pronoms avec no pour exprimer un absence. Souvent les pronoms indéfinis avec no s'emploient dans des affirmations avec des sens négatifs, mais ce ne sont pas des phrases négatives parce qu'elles n'utilisent pas not.

Exemples
  • Everyone is sleeping in my bed.
  • Someone is sleeping in my bed.
  • No one is sleeping in my bed.
  • I gave everything to Sally.
  • He saw something in the garden.
  • There is nothing to eat.
  • I looked everywhere for my keys.
  • Keith is looking for somewhere to live.
  • There is nowhere as beautiful as Paris.

Any et ses pronoms indéfinis peuvent aussi servir dans des affirmations avec un sens plus proche de every: "n'importe lequel", "n'importe qui", or "n'importe où".

Exemples
  • They can choose anything from the menu.
  • You may invite anybody you want to your birthday party.
  • We can go anywhere you'd like this summer.
  • He would give anything to get into Oxford.
  • Fido would follow you anywhere.

Négation

Seuls les pronoms indéfinis avec any peuvent s'employer dans des phrases négatives.

Exemples
  • I don't have anything to eat.
  • She didn't go anywhere last week.
  • I can't find anyone to come with me.

Beaucoup de phrases négatives avec les pronoms de any peuvent être transformes en affirmations avec un sens négatif en utilisant les pronoms indéfinis avec no. Toutefois, il y a un changement de sens de par cette transformation. L'affirmation sera plus forte, et peut laisser entendre une défense, du désespoir, une accusation, etc.

Exemples
  • I don't know anything about it. = neutre
  • I know nothing about it. = défensif
  • I don't have anybody to talk to. = neutre
  • I have nobody to talk to. = désespéré
  • There wasn't anything we could do. = neutre
  • There was nothing we could do. = défensif
  • I haven't learned anything in this class. = neutre
  • I have learned nothing in this class. = accusation

Questions

Les pronoms indéfinis avec every, some, et any peuvent s'employer dans des questions. Ces questions demandent généralement une réponse de oui ou non.

Les pronoms avec any et every sont employés pour de vraies questions.

Exemples
  • Is there anything to eat?
  • Did you go anywhere last night?
  • Is everyone here?
  • Have you looked everywhere?

Ces questions peuvent être transformées en fausses questions avec not. Pour ces questions négatives, le locuteur montre son impatience. Il attend "non" comme réponse.

Exemples
  • Isn't there anything to eat?
  • Didn't you go anywhere last night?
  • Isn't everyone here?
  • Haven't you looked everywhere?

Some est seulement utilisé pour des questions dont on pense connaitre la réponse, et des questions qui ne sont pas des questions (invitations, demandes, etc.). La réponse attendue a ces questions est "oui".

Exemples
  • Are you looking for someone?
  • Have you lost something?
  • Are you going somewhere?
  • Could somebody help me, please? = demande
  • Would you like to go somewhere this weekend? = invitation

Ces questions peuvent être plus définitives si on les pose au négatif. Dans ce cas, le locuteur est certain que la réponse sera "oui".

Exemples
  • Aren't you looking for someone?
  • Haven't you lost something?
  • Aren't you going somewhere?
  • Couldn't somebody help me, please?
  • Wouldn't you like to go somewhere this weekend?