Noms dénombrables et indénombrables

Il faut distinguer les noms dénombrables des noms indénombrables en anglais parce que leur usage est different.

Noms dénombrables

Les noms dénombrables représentent des choses que nous pouvons compter. Ils ont généralement une forme singulière et une forme plurielle. Au singulier, on peut utiliser "a" ou "an". Quand on veut demander combien il y a d'un nom dénombrable, on demande "How many?"

Singulier Pluriel
one dog two dogs
one horse two horses
one man two men
one idea two ideas
one shop two shops
Exemples
  • She has three dogs.
  • I own a house.
  • I would like two books please.
  • How many friends do you have?

Noms indénombrables

Les noms indénombrables représentent des choses que nous ne pouvons pas compter avec des chiffres. Ces noms désignent souvent des idées ou des qualités abstraites, ou des objets physiques qui sont trop petits ou trop fluides pour être comptés un par un (des liquides, des poudres, des gaz, etc.). Les noms indénombrables demandent un verbe au singulier. Souvent ces noms n'ont pas de pluriel.

Exemples
  • tea
  • sugar
  • water
  • air
  • rice
  • knowledge
  • beauty
  • anger
  • fear
  • love
  • money
  • research
  • safety
  • evidence

On ne peut pas utiliser a/an avec les noms indénombrables. Pour exprimer une quantité d'un nom indénombrable, il faut utiliser un mot ou une expression comme some, a lot of, much, a bit of, a great deal of , ou une mesure comme a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of. Quand on veut savoir combien il y a d'un nom indénombrable, on demande "How much?"

Exemples
  • There has been a lot of research into the causes of this disease.
  • He gave me a great deal of advice before my interview.
  • Can you give me some information about uncountable nouns?
  • He did not have much sugar left.
  • Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.
  • How much rice do you want?

Pièges

Certains noms sont dénombrables en français mais indénombrables en anglais. Ces noms doivent suivre les règles d'usage pour les noms indénombrables. Certains des plus courants sont:
accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, information, luggage, news, traffic, travel, trouble, weather, work

Exemples
  • I would like to give you some advice.
  • How much bread should I bring?
  • I didn't make much progress today.
  • This looks like a lot of trouble to me.
  • We did an hour of work yesterday.

Attention au mot hair qui est normalement indénombrable en anglais, alors il s’emploie au singulier. Il peut aussi devenir dénombrable seulement lorsqu'il se réfère a un cheveu.

Examples
  • She has long blond hair.
  • The child's hair was curly.
  • I washed my hair yesterday.
  • My father is getting a few grey hairs now. (quelques cheveux - on peut les compter)
  • I found a hair in my soup! (un seul cheveu)