Former le possessif

La forme possessive est utilisée avec des noms se référant à des personnes, groupes de personnes, pays et animaux. Il exprime une relation entre une chose et l'autre. Pour former le possessif en anglais, ajoutez un apostrophe + s au nom. Si le nom est déjà au pluriel ou se termine par s, ajoutez simplement un apostrophe après le s.

Exemples
  • the car of John = John's car
  • the room of the girls = the girls' room
  • clothes for men = men's clothes
  • the boat of the sailors = the sailors' boat

Pour les noms propres qui terminent par s, vous pouvez ajouter un apostrophe et un s ou simplement un apostrophe. La première option est plus courante. Quant à la prononciation, il faut ajouter un son /z/ à la fin du nom propre.

Exemples
  • Thomas's book (or Thomas' book)
  • James's shop (or James' shop)
  • the Smiths's house (or the Smiths' house)
Fonctions du possessif

« L'appartenance à » ou « la propriété » est la notion exprimée le plus souvent par le possessif.

Exemples
  • John owns a car. = It is John's car.
  • America has some gold reserves. = They are America's gold reserves.

Le possessif peut également exprimer l'endroit où une personne travaille, étudie ou passe du temps.

Exemples
  • John goes to this school. = This is John's school.
  • John sleeps in this room. = This is John's room.

Le possessif peut exprimer une relation entre deux personnes.

Exemples
  • John's mother is running late.
  • Mrs Brown's colleague will not be coming to the meeting.

Le possessif peut également exprimer des notions moins concrètes.

Examples
  • John's patience is running out.
  • The politician's hypocrisy was deeply shocking.
Expressions figées

La forme possessive est également utilisée dans certaines expressions figées

Expressions de temps
  • a day's work
  • a month's pay
  • today's newspaper
  • in a year's time
D'autres examples
  • For God's sake! (= pour exprimer l'exaspération)
  • a stone's throw away (= très proche)
  • at death's door (= très malade)
  • in my mind's eye (= j'imagine)

Le possessif est également utilisé pour désigner des commerces, des restaurants, des églises et des écoles en utilisant le nom ou le titre de la profession du propriétaire.

Exemples
  • Shall we go to Luigi's for lunch?
  • I've got an appointment at the dentist's at eleven o'clock.
  • Is Saint Mary's an all-girls school?