Le comparatif et le superlatif

Les adjectifs au comparatif

Le comparatif est utilise en anglais pour parler des différences (larger, smaller, faster, higher). Les phrases comparatives se forment avec les deux noms comparés, de la façon suivante:

Nom (sujet) + verbe + adjectif au comparatif + than + nom (complément d'objet).

Le complément d'objet peut être omis s'il est compris par le contexte (voir le dernier exemple ci-dessous).

Exemples
  • My house is larger than hers.
  • This box is smaller than the one I lost.
  • Your dog runs faster than Jim's dog.
  • The rock flew higher than the roof.
  • Jim and Jack are both my friends, but I like Jack better. ("than Jim" est sous-entendu)

Les adjectifs au superlatif

Le superlatif est employé pour décrire un objet qui est à la limite maximale ou minimale d'une qualité pour un groupe donné (the tallest, the smallest, the fastest, the highest). On utilise le superlatif en anglais dans des phrases avec un nom et son groupe de comparaison, comme ceci:

Nom (sujet) + verbe + the + adjectif au superlatif + nom (complément objet).

Le groupe peut être omis s'il est compris par le contexte (voir le dernier exemple ci-dessous).

Exemples
  • My house is the largest one in our neighborhood.
  • This is the smallest box I've ever seen.
  • Your dog ran the fastest of any dog in the race.
  • We all threw our rocks at the same time. My rock flew the highest. ("of all the rocks" est sous-entendu)

Former les comparatifs et les superlatifs réguliers

Il est simple de former le comparatif et le superlatif pour la plupart des adjectifs en anglais. Il faut tenir compte du nombre de syllabes dans l'adjectif avant sa transformation.

Adjectifs d'un syllabe

Ajouer -er pour le comparatif et -est pour le superlatif. Si l'adjectif est écrit consonne + voyelle + consonne, la dernière consonne doit être répétée avant d'ajouter la terminaison.

Adjectif Comparatif Superlatif
tall taller tallest
fat fatter fattest
big bigger biggest
sad sadder saddest
Adjectifs de deux syllabes

Les adjectifs de deux syllabes sont finalement les plus compliques, car ils peuvent former le comparatif soit en ajoutant -er, comme les adjectifs d'un syllabe, soit en mettant more devant l'adjectif, comme ceux de trois syllabes. De même, ces adjectifs peuvent former le superlatif soit en ajoutant la terminaison-est, soit en mettant most devant l'adjectif. Dans certains cas, ces deux formes sont employés. Quand on ne sais pas lequel employer, il vaut mieux utiliser more et most. Quand un adjectif de deux syllabes termine par y, changer le y en i avant d'ajouter la terminaison.

Adjectif Comparatif Superlatif
happy happier happiest
simple simpler simplest
busy busier busiest
tilted more tilted most tilted
tangled more tangled most tangled
Adjectifs de trois syllabes ou plus

Les adjectifs avec trois syllabes ou plus forment le comparatif en étant précédé par more et le superlatif en étant précédé par most.

Adjectif Comparatif Superlatif
important more important most important
expensive more expensive most expensive

Les comparatifs et les superlatifs irréguliers

Comme en français, certains adjectifs courants sont irréguliers.

Adjectif Comparatif Superlatif
good better best
bad worse worst
little less least
much more most
far further / farther furthest / farthest
Exemples
  • Today is the worst day I've had in a long time.
  • You play tennis better than I do.
  • This is the least expensive sweater in the store.
  • This sweater is less expensive than that one.
  • I ran pretty far yesterday, but I ran even farther today.